¿Qué es la gratitud y cuál es su papel en la psicología positiva?
¿Qué es la gratitud y cuál es su papel en la psicología positiva?

“Cultive el hábito de ser agradecido por cada cosa buena que le llega, y dar gracias continuamente. Y debido a que todas las cosas han contribuido a su avance, debe incluir todas las cosas en su gratitud “.

– Ralph Waldo Emerson

Hay una variedad de cosas que pueden conjurar sentimientos positivos de apreciación o gratitud.

Un pensamiento bien pensado Gracias , en lugar de un poco entusiasta, “Gracias”, a menudo hace que las personas se sientan muy bien. Tal vez hubo un momento en el que puede reflexionar, que implicó fuertes sentimientos de gratitud.

La gratitud es una emoción similar a la apreciación con la que la mayoría de la gente está familiarizada. Lo que muchas personas no saben es que la gratitud juega un papel importante en varios movimientos históricos, y que la gratitud se está convirtiendo ahora en una parte importante de la investigación psicológica, y especialmente en la investigación positiva de la psicología .

Este artículo colocará la gratitud en un contexto histórico y resaltará el papel que la gratitud desempeña en la investigación psicológica moderna. Sin embargo, antes de que podamos llegar a algo de eso, es importante definir de qué estamos hablando cuando analicemos la gratitud.

¿Qué es gratitud? 

Como sucede a menudo en la academia, la gratitud tiene un significado diferente dentro de la psicología positiva de lo que significa en la vida cotidiana.

La mayoría de nosotros asociamos gratitud con decir “gracias” a alguien que nos ha ayudado o nos ha dado un regalo. Desde una perspectiva científica, la gratitud no es solo una acción. La gratitud es una emoción positiva, que es realmente importante porque sirve para un propósito.

Ha sido definido por muchas personas a lo largo de la historia. Tener definiciones diferentes para una palabra no es intrínsecamente incorrecto, pero, como una ciencia que tiene que tener efectos de medida, la psicología positiva define la gratitud de una manera que muestra que los efectos de la gratitud se pueden medir.

Los psicólogos positivos sostienen que la gratitud es más que sentirse agradecido por algo, es más como una apreciación más profunda por alguien (o algo) que produce una positividad más duradera.

10 Definiciones

Según el diccionario Merriam-Webster , la gratitud es simplemente ” el estado de estar agradecido “. Sin embargo, eso no nos dice mucho sobre lo que significa la gratitud dentro de la psicología y la psicología positiva.

Una definición más útil proviene de la Escuela de Medicina de Harvard , que dice que la gratitud es:

“Un aprecio agradecido por lo que recibe un individuo, ya sea tangible o intangible”. Con gratitud, las personas reconocen la bondad en sus vidas … Como resultado, la gratitud también ayuda a las personas a conectarse con algo más grande que ellos mismos como individuos, ya sea a otras personas, a la naturaleza o a un poder superior “.

Eso nos da una mejor idea de lo que significa la gratitud en el contexto de la psicología, pero seguramente podemos profundizar nuestra comprensión con algunas definiciones más. Una idea proviene de los investigadores de Psiquiatría, que definen la gratitud como:

“La apreciación de lo que es valioso y significativo para uno mismo y representa un estado general de agradecimiento y / o aprecio” (Sansone y Sansone, 2010).

Otra definición de gratitud que proviene de los investigadores es:

“Una emoción que se evoca típicamente cuando uno recibe beneficios costosos, inesperados e intencionalmente rendidos, y se cree que juega un papel clave en la regulación de la iniciación y el mantenimiento de las relaciones sociales” (Forster et al., 2017).

Otra definición simple de gratitud que proviene de la investigación psicológica es:

“Una emoción social que señala nuestro reconocimiento de las cosas que otros han hecho por nosotros” (Fox et al., 2015).

Esta definición es importante porque trae un elemento social a la definición de gratitud.

El aspecto social de la gratitud se menciona en otra definición que proviene de un teólogo, que dice:

“Si adquirimos un bien a través del intercambio, esfuerzo o logro, o por derecho, entonces no solemos sentir gratitud. La gratitud es una emoción que sentimos en respuesta a recibir algo bueno que no se merece “(Lacewing, 2016).

Otra definición de gratitud que enfatiza su aspecto social proviene de los investigadores de psicología social, que afirman que:

“La gratitud es una emoción de valencia positiva que puede surgir cuando otra persona, un benefactor, hace algo amable por uno mismo (Algoe et al., 2016).

Un psicólogo que se ocupa de cuestiones morales afirma que:

“La gratitud no es bienes entregados en respuesta al pago. Es una respuesta a un regalo … La gratitud, como respuesta a un regalo, es también una forma de generosidad, de acreditar graciosamente al otro algo que no se debía estrictamente “(Roberts, 1991).

Una gran fuente que puede ayudarnos a comprender mejor es Robert Emmons, un destacado investigador sobre la gratitud en psicología. Emmons dice que gratitud:

“Ha sido conceptualizado como una emoción, una virtud, un sentimiento moral, un motivo, una respuesta de afrontamiento, una habilidad y una actitud. Es todo esto y más. Como mínimo, la gratitud es una respuesta emocional a un regalo. Es la apreciación que sentimos después de que uno ha sido el beneficiario de un acto altruista “(Emmons y Crumpler, 2000).

Emmons define la gratitud en otro trabajo de una manera ligeramente diferente. Él (y su coautora Robin Stern) dicen que:

“La gratitud tiene un doble significado: uno mundano y uno trascendente. En su sentido mundano, la gratitud es un sentimiento que ocurre en los intercambios interpersonales cuando una persona reconoce recibir un beneficio valioso de otra. La gratitud es un estado cognitivo-afectivo que típicamente se asocia con la percepción de que uno ha recibido un beneficio personal que no fue intencionalmente buscado, merecido o ganado, sino más bien debido a las buenas intenciones de otra persona “(Emmons y Stern, 2013) .

Deberíamos tener suficientes definiciones de gratitud en este punto para comprender lo que significa en un contexto psicológico, social y religioso. La gratitud es una emoción positiva que se siente después de ser el beneficiario de algún tipo de regalo. Es una emoción social que a menudo se dirige hacia una persona (el dador de un regalo), aunque a menudo también se siente hacia un poder superior. La gratitud a menudo se siente cuando un obsequio no es necesariamente merecido, o cuando el obsequio no se dio en algún tipo de sentido recíproco. El aspecto social de la gratitud debe quedar claro a partir de estas definiciones.

Algunos sinónimos

Hay muchos sinónimos de gratitud, y algunos de ellos sirven mejor a la definición de psicología positiva que otros. Algunos sinónimos de gratitud incluyen:

  • reconocimiento
  • apreciación
  • gracia
  • agradecimiento
  • alabanza
  • compensación
  • sensibilidad
  • gratitud

 

Los sentimientos con los cuales los investigadores de psicología positivos probablemente estarían más de acuerdo son el reconocimiento, la apreciación y la gratitud.

 

¿Cuál es el Antónimo de Gratitud?

El antónimo obvio de la gratitud es la ingratitud, pero otros antónimos incluyen:

  • censura
  • condenación
  • ingratitud

 

El sentimiento de que los investigadores de psicología positivos probablemente estarían de acuerdo con la mayoría es ingrato . Para usar una de nuestras definiciones de arriba, lo contrario de la gratitud sería no sentirse agradecido después de ser el beneficiario de un acto altruista.

 

Dos etapas de gratitud

Según el Dr. Robert Emmons, el sentimiento de gratitud involucra dos etapas (2003):

  1. Primero viene el reconocimiento de la bondad en la vida. En un estado de gratitud, decimos sí a la vida. Afirmamos que, en definitiva, la vida es buena y tiene elementos que la hacen no solo digna de ser vivida, sino también rica en textura y detalles. El reconocimiento de que hemos recibido algo nos gratifica, tanto por su presencia como por el esfuerzo que el dador puso para elegirla.
  2. En segundo lugar, la gratitud es reconocer que algunas de las fuentes de esta bondad se encuentran fuera del yo. En esta etapa, el objeto de gratitud es dirigido por otros; uno puede estar agradecido a otras personas, a los animales y al mundo, pero no a uno mismo. En esta etapa, reconocemos no solo la bondad en nuestras vidas, sino quién debe agradecerle y quién ha hecho sacrificios para que podamos ser felices.

Las dos etapas de gratitud comprenden el reconocimiento primero de la bondad en nuestras vidas, y luego de la fuente de esa bondad que se encuentra fuera de nosotros mismos. Mediante este proceso, reconocemos todo y todos lo que nos hace ser quienes somos en nuestros mejores momentos.

 

Propósito de la gratitud

Las personas pueden usar la gratitud para formar nuevas relaciones sociales o para construir y mejorar las actuales.

Los actos de gratitud se pueden usar para disculparse, enmendar o ayudar a resolver otros problemas que puedan enfrentar las personas.

Alternativamente, las personas pueden sentir gracia porque puede ser un proceso intrínsecamente gratificante. Simplemente estar agradecido por estar vivo es una gran manera de motivarse para aprovechar el día. La idea de que mañana no está garantizado es un fuerte motivador para algunas personas.

 

Por qué la gratitud funciona

La gratitud es un acto desinteresado . Los actos de gratitud se hacen incondicionalmente para mostrar a las personas que son apreciados, no porque la gente esté buscando algo a cambio; sin embargo, eso no quiere decir que las personas no devuelvan el favor. La gratitud puede ser contagiosa, en el buen sentido.

Catarsis

Un concepto que encaja bien en el plan de gratitud es la catarsis .

La catarsis es el proceso por el cual un individuo libera emociones fuertes. Por ejemplo, después de un evento estresante o traumático, el llanto proporciona un medio para una liberación tan fuerte; por lo tanto, haciendo que la actividad sea catártica.

Es de manera similar que la catarsis funciona con gratitud. Para ilustrar esto, considere lo siguiente.

La culpa asociada con el incumplimiento de las obligaciones puede hacer que una persona muestre gratitud a otra a quien han defraudado, en un intento de liberar esa culpa. Los actos posteriores a ese evento están destinados a mostrar el profundo aprecio que los amigos tienen el uno por el otro.

Además, de una manera más solitaria, las posesiones dejadas de los seres queridos pasados ​​pueden proporcionar una sensación de serenidad que permite al nuevo propietario reflexionar con gratitud sobre ese objeto. El uso de la gratitud sirve como un agente de catarsis, y ambas partes se sienten satisfechas al final. Lo cual es una buena transición hacia la otra razón por la que la gratitud funciona.

Reciprocidad

La otra posible explicación de cómo funciona la gratitud es la reciprocidad . La reciprocidad, un concepto que se originó a partir de la psicología social, trata sobre el intercambio de acciones.

En lo que respecta a la gratitud, es el intercambio de emoción positiva. Alguien realiza un acto de gratitud por otra persona, y, a su vez, esa persona puede estar motivada para hacer algo amable por la persona anterior, o continuar el favor de un extraño.

¡Después de todo, los actos de gratitud no son solo para personas que usted conoce! Una frase contemporánea común con la que las personas están familiarizadas es “pagándola”.

Sin embargo, pagarlo no te obliga a corresponder si no puedes, pero sí difunde la positividad a través de la gratitud.

Rasgo o estado?

La gratitud se considera como un rasgo (disposicional) o estado. Como rasgo que un individuo practica la gratitud como parte de su vida diaria (McCullough, Emmons y Tsang, 2002), la gratitud también se considera una fortaleza del personaje , que si no está entre las principales fortalezas de un individuo, puede desarrollarse (Peterson, & Seligman, 2004).

La emoción que una persona experimenta de la expresión de gratitud de otro individuo se conoce como estado (Watkins, Van Gelder y Frias, 2009).

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Rasgo o estado?

Perspectivas filosóficas sobre la gratitud

Si bien la importancia de la gratitud no fue reconocida hasta hace poco por el campo de la psicología, filósofos antiguos y no tan antiguos como Cicerón, Séneca y Adam Smith predicaron su importancia (Fox et al., 2015; McCullough et al., 2002). ) Cicerón y Séneca consideraban la gratitud como una virtud de importancia crucial que era fundamental para una civilización exitosa. Esto muestra que durante al menos 2000 años, los intelectuales han estado considerando el importante papel que desempeña la gratitud en la vida diaria.

Para ser claros, no solo los filósofos antiguos e históricos estaban interesados ​​en la gratitud como una virtud. Sólo en los últimos años se han publicado varios artículos que abordan la gratitud desde una perspectiva psicológica-filosófica híbrida o desde una perspectiva filosófica abierta (Jackson, 2016; Kristjansson, 2015; Moran, 2016; Morgan et al., 2017).

Curiosamente, recientemente ha habido un artículo que argumenta que las creencias de Jean-Paul Sartre están en línea con el movimiento moderno de la psicología positiva, utilizando el interés del filósofo en la gratitud como fuerza del personaje como principal punto de evidencia (Quackenbush et al., 2016 )

El hecho de que la idea de gratitud ha estado en la mente de los filósofos durante milenios, combinada con el hecho de que este interés no parece estar disminuyendo con el tiempo, apunta al atractivo de la gratitud como una emoción humana importante . No es sorprendente que los investigadores de psicología finalmente se dieron cuenta de que la gratitud debería ser estudiada. Sin embargo, antes de que lo hicieran, otro grupo de pensadores predicaba la importancia de la gratitud: líderes religiosos y espirituales.

Perspectivas religiosas / espirituales sobre la gratitud

Al igual que muchos filósofos reconocieron históricamente la importancia de la gratitud, también lo hicieron muchos movimientos religiosos y espirituales, como el budismo (Theravada), el cristianismo, el islam y el judaísmo (Berkwitz, 2003; Emmons & Crumpler, 2000). Cabe señalar, sin embargo, que muchas discusiones religiosas de gratitud en el pasado han sido del tipo prescriptivo, centrándose en la importancia de estar agradecido a un poder superior. El cristianismo, el islam y el judaísmo en particular enfatizaron la importancia de la gratitud por el camino a una buena vida.

Para resaltar cuán importante es la gratitud para estas religiones, resaltaremos algunos ejemplos específicos. En el judaísmo, se anima a los seguidores de Yahweh a comenzar todos los días agradecidos por despertar nuevamente (Emmons & Crumpler, 2000). Cuando se trata del cristianismo, algunos psicólogos que se ocupan de la religión y la moralidad afirman que la gratitud a Dios es una parte fundamental del cristianismo que cumple un papel importante forjando un vínculo común entre todos los cristianos (Roberts, 1991).

En cuanto al Islam, el propósito de cada una de las cinco oraciones diarias no es pedirle nada a Alá, sino mostrar gratitud hacia Allah (Emmons & Crumpler, 2000). Esto muestra que la gratitud no solo juega un papel importante en estas tres religiones, sino que la gratitud desempeña un papel singularmente crucial en cada religión.

En las escrituras históricas del budismo Theravada, la gratitud juega un papel importante al conectar a los practicantes con su pasado (Berkwitz, 2003). En la actualidad, la gratitud (en concierto con el concepto de karma) es una fuerza motriz detrás del budismo filantrópico y del servicio en China (Kuah-Pearce, 2014). Esto muestra que, al igual que el cristianismo, el islam y el judaísmo, la gratitud desempeña un papel importante y único en el budismo tanto históricamente como en el presente.

Así como las discusiones filosóficas sobre la gratitud no están consignadas a la historia, tampoco lo son las discusiones religiosas de gratitud. Varios estudios recientes han analizado la relación entre la gratitud religiosa (como la gratitud a un poder superior) y el bienestar (Kraus et al., 2015; Krause y Hayward, 2015; Van Cappellen et al., 2016).

El hecho de que la gratitud se haya considerado durante mucho tiempo un aspecto importante de la religión y se siga considerando como tal indica que la gratitud desempeña un papel inmenso en la fe y la espiritualidad .

Perspectivas psicológicas modernas sobre la gratitud

Como se discutió anteriormente, los filósofos y líderes religiosos y espirituales han reconocido desde hace tiempo la importancia de la gratitud. Más recientemente, los investigadores de psicología (positivos) también han comenzado a reconocer la importancia de la gratitud, entre ellos Robert Emmons.

Emmons ha escrito varios artículos sobre la psicología de la gratitud, que muestran (entre otras cosas) que estar más agradecido puede conducir a un aumento en los niveles de bienestar (Emmons y Crumpler, 2000). Parte del trabajo de Emmons también se ha centrado específicamente en la gratitud en un entorno religioso, demostrando que sentirse agradecido con un poder superior puede incluso conducir indirectamente a un aumento de la salud física (Krause et al., 2015).

Aquí hay una descripción general de los recientes hallazgos de investigación relacionados con el estudio de la gratitud:

Bienestar

Expresar su agradecimiento realmente puede mejorar su sensación general de bienestar : los estudios muestran que las personas agradecidas son más agradables, más abiertas y menos neuróticas (McCullough y otros, 2002; McCullough, Tsang y Emmons, 2004; Wood, Maltby, Gillett, Linley y Joseph, 2008; Wood, Maltby, Stewart, Linley et al., 2008). Además, la gratitud está relacionada negativamente con la depresión y positivamente con la satisfacción con la vida (Wood, Joseph y Maltby, 2008).

Relaciones

La gratitud es también una herramienta poderosa para fortalecer las relaciones interpersonales. Las personas que expresan su gratitud tienden a estar más dispuestas a perdonar a los demás y a ser menos narcisistas (DeShea, 2003; Farwell y Wohlwend-Lloyd, 1998). Dar gracias a quienes te han ayudado fortalece tus relaciones y promueve la formación y el mantenimiento de relaciones, así como la conexión y la satisfacción de las relaciones (Algoe et al., 2008; Algoe, Gable y Maisel, 2010)

Optimismo

El Dr. Emmons y el Dr. McCullough han realizado una extensa investigación sobre los efectos de las prácticas de gratitud. En un estudio en 2003 encontraron que después de 10 semanas, las personas que se habían enfocado en la gratitud en sus vidas, mostraron significativamente más optimismo en muchas áreas de sus vidas, incluida la salud y el ejercicio.

Felicidad

Toepfer, Cichy y Peters (2011) realizaron un estudio en el que se pedía a las personas que escribieran y entregaran una carta a alguien por el que estaban agradecidos. Inmediatamente después de la tarea, sus niveles de felicidad y satisfacción con la vida se vieron impactados dramáticamente incluso semanas después. En la búsqueda de la felicidad y la satisfacción con la vida, la gratitud está mostrando un efecto directo y duradero, por lo tanto, cuanto más agradecemos, más felices serán nuestras vidas.

Un auto control más fuerte

Self Control nos ayuda a ser disciplinados y enfocados y a persistir con lo que subjetivamente es lo más importante para nuestro bienestar a largo plazo. En algún momento, todos aprendemos que, aunque es posible que deseemos un gran trozo de tarta de chocolate con glaseado azucarado y un vaso grande de leche helada a las 10 p.m., tomar esa decisión tendrá consecuencias.

El autocontrol entra en juego en estos momentos y, con suerte, tomamos la mejor decisión para nuestra salud a largo plazo, nuestro futuro financiero y nuestro bienestar.

Un estudio de DeSteno et al. en 2014 descubrió que el autocontrol aumentaba significativamente cuando los sujetos eligen la gratitud sobre la felicidad y sentirse neutrales. Uno de los autores del estudio, el profesor Ye Li, dijo:

“Mostrar que la emoción puede fomentar el autocontrol y descubrir una forma de reducir la impaciencia con simples ejercicios de gratitud abre enormes posibilidades para reducir una amplia gama de males sociales por la compra impulsiva y el ahorro insuficiente para la obesidad y el tabaquismo”.

Solo siéntese e imagine las aplicaciones de esta investigación. El potencial para un mundo más feliz y saludable puede residir en una emoción positiva tan simple como la gratitud. Ser agradecido puede darnos la determinación que necesitamos para tomar mejores decisiones en nuestras vidas y para las personas que amamos de las maneras más significativas.

Mejor salud física y mental

Sin nuestra salud física, no podemos verdaderamente experimentar y disfrutar todo lo que la vida tiene para ofrecer. Aquí, una vez más, la gratitud desempeña un papel valioso al influir en una de nuestras necesidades humanas más fundamentales, la de la salud.

Investigaciones recientes realizadas en 2015 mostraron que los pacientes con insuficiencia cardíaca que completaron diarios de gratitud mostraron una reducción de la inflamación, un mejor sueño y mejores estados de ánimo, lo que redujo drásticamente los síntomas de insuficiencia cardíaca después de solo 8 semanas.

Todos sabemos que existe un vínculo entre la mente y el cuerpo y aquí la gratitud tiene un doble beneficio. La sensación de aprecio cuando estamos agradecidos, nos ayuda a tener mentes más sanas y cuerpos más sanos. Parece que la gratitud es abrir otra puerta al mundo de la salud. ¿Qué más podríamos pedir?

En general, una vida mejor

Al investigar gratitud, agradecimiento y aprecio en las últimas 2 décadas, me siento muy confiado al decir que esta práctica aumenta significativamente nuestro bienestar general, nuestra felicidad y nuestra salud, y la evidencia está ahí para demostrarlo.

Ahora considere esta cita del artículo del Wall Street Journal “Gracias, no, gracias”.

“… los adultos que se sienten agradecidos tienen más energía, más optimismo, más conexiones sociales y más felicidad que los que no lo hacen, según los estudios realizados durante la última década. También es menos probable que estén deprimidos, envidiosos, codiciosos o alcohólicos “. – Melinda Beck

Además de aumentar el bienestar, la investigación en psicología ha identificado varios otros resultados positivos que son el resultado de practicar la gratitud. Uno de estos resultados positivos es que practicar la gratitud (en este caso, específicamente la gratitud hacia un poder superior) puede reducir los niveles de estrés (Krause, 2006).

Otra es que practicar la gratitud puede disminuir los niveles de depresión y ansiedad (Kashdan y Breen, 2007). Por supuesto, tener niveles más bajos de estrés, depresión y ansiedad puede ayudar a tener niveles más altos de bienestar. Si un objetivo principal de la psicología positiva es aumentar los niveles de bienestar, estos hallazgos muestran el valor de la gratitud en las investigaciones de psicología positiva.

Gratitud en los deportes

Además de las investigaciones psicológicas generales sobre la gratitud, también ha habido algunas investigaciones psicológicas que analizan específicamente el papel de la gratitud en los deportes. Por ejemplo, recientemente ha habido algunos estudios de Lung Hung Chen que analizan cómo el nivel de gratitud de un atleta por su éxito puede influir en sus niveles de bienestar (Chen, 2013; Chen y Wu, 2014). Chen descubrió que los atletas adolescentes que están más agradecidos en la vida están más satisfechos con sus vidas, y que los niveles más altos de gratitud en los atletas también pueden conducir a mayores niveles de autoestima a largo plazo.

Del otro lado del atletismo, también se han realizado estudios sobre cómo los niveles de gratitud afectan a los fanáticos del deporte (Kim y Jeong, 2015; Kim et al., 2010). Estos estudios afirman que las organizaciones deportivas que buscan hacer felices a sus fanáticos deben preocuparse por los niveles de gratitud de sus fanáticos. El hecho de que la investigación se realiza con gratitud no solo en los atletas sino también en los fanáticos demuestra que los investigadores creen que la gratitud es un aspecto importante del atletismo.

Las personas involucradas en atletismo han comenzado a tomar estos hallazgos en serio, con Teri McKeever como un ejemplo. McKeever es la entrenadora de natación y buceo femenino en la Universidad de California, y ha incorporado ejercicios de gratitud en las prácticas de su equipo. Ella discute por qué y cómo lo hace en este clip de aproximadamente 15 minutos:

(El Video esta en Ingles, pero se pueden poner subtitulos)

 

En el clip, McKeever analiza cómo los ejercicios de gratitud pueden ayudar a preparar a sus atletas para una práctica productiva y fomentar la cohesión dentro de un equipo. También discute la importancia de liderar con el ejemplo y asegurarse de que sus atletas comprendan de dónde viene antes de que puedan comenzar a comprometerse con estos ejercicios de gratitud. Mientras McKeever habla de gratitud en el contexto de un equipo de natación, las lecciones que comparte pueden ser útiles para cualquier tipo de líder, ya sea un entrenador, maestro o padre.

Gratitud y Neurociencia

Además de las investigaciones psicológicas sobre la gratitud en el atletismo, la investigación sobre la gratitud se moderniza aún más mediante la incorporación de métodos de investigación de la neurociencia. Uno de estos estudios midió la respuesta del cerebro a los sentimientos de gratitud con la resonancia magnética funcional (fMRI) (Fox et al., 2015).

Estos investigadores provocaron sentimientos de gratitud en sus participantes y descubrieron que la gratitud estaba asociada con la actividad en áreas del cerebro que se relacionan con la moralidad, la recompensa y el juicio de valor. Los investigadores también afirman que sus hallazgos muestran que la gratitud es una emoción social.

Estos hallazgos neuronales son interesantes por algunas razones. Por un lado, el hecho de que la gratitud esté asociada con la moralidad y el juicio de valor ayuda a explicar por qué los pensadores filosóficos y religiosos han estado (y continúan estando) tan interesados ​​en la gratitud por milenios.

La idea de que la gratitud es una emoción social importante también valida la idea mencionada por Robert Roberts (1991) de que la gratitud forja un vínculo importante entre los seguidores del cristianismo, así como la antigua idea filosófica de que la gratitud es una emoción fundamental para el éxito de sociedad.

Esta colección de direcciones de investigación indica que la gratitud es tan interesante para los psicólogos modernos como lo ha sido para los filósofos y pensadores religiosos en el pasado. Además de eso, en comparación con cuánto tiempo la gratitud históricamente ha sido discutida por los intelectuales, estas investigaciones psicológicas todavía están en su infancia. Será interesante ver lo que está reservado para futuras investigaciones psicológicas sobre la gratitud.

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Gratitud y Neurociencia

Los efectos de la gratitud

En un estudio realizado por McCraty y sus colegas (1998), a 45 adultos se les enseñó a “cultivar el aprecio y otras emociones positivas “. Los resultados de este estudio mostraron que hubo una reducción media del 23% en la hormona del estrés cortisol después del período de intervención.

Además, durante el uso de las técnicas, el 80% de los participantes mostraron una mayor coherencia en los patrones de variabilidad de la frecuencia cardíaca, lo que indica estrés reducido. En otras palabras, estos hallazgos sugieren que las personas con una “actitud de gratitud” experimentan niveles más bajos de estrés.

En otro estudio de Seligman , Steen y Peterson (2005), a los participantes se les dio una semana para escribir y luego entregar una carta de agradecimiento en persona a alguien que había sido especialmente amable con ellos, pero que nunca había recibido el debido agradecimiento. La visita de gratitud incluye tres pasos básicos:

  1. Primero, piense en alguien que haya hecho algo importante y maravilloso para usted, pero a quien usted considera que no le ha agradecido adecuadamente.
  2. Luego, reflexione sobre los beneficios que recibió de esta persona y escriba una carta expresando su gratitud por todo lo que han hecho por usted.
  3. Finalmente, haga arreglos para entregar la carta personalmente, y pase algún tiempo con esta persona hablando sobre lo que escribió.

 

Los resultados mostraron que los participantes que participaron en el ejercicio de escritura de cartas informaron más felicidad durante un mes después de la intervención en comparación con un grupo de control. Expresar gratitud no solo te ayuda a apreciar lo que has recibido en la vida, sino que también te ayuda a sentir que le has dado algo a quienes te ayudaron.

Entregarle una carta de agradecimiento lo absuelve de cualquier culpabilidad residual que pueda sentir por no haber agradecido a esta persona anteriormente, y fomenta una interacción sincera y sincera que realmente puede fortalecer su relación.

Efectos sociales de la gratitud

La gratitud se puede observar a nivel individual, con sus efectos posteriores, o en un nivel social mayor.

La investigación ha demostrado que la práctica de la gratitud puede crear un círculo social más grande del bien.

El receptor de la gratitud puede no corresponder directamente, pero a su vez, puede prestar un favor a un tercero, expandiendo de manera efectiva una red de bienes (Chang, Lin y Chen, 2011).

Esta investigación apoya la teoría de ampliar y construir de Fredrickson (2004a, b) , que postula la expansión de las redes sociales, para construir un mejor soporte social. Efectivamente, la gratitud puede, por lo tanto, crear una red social que pueda ayudar a los individuos a avanzar (carrera, objetivos) y enfrentar mejor la vida.

Gratitud en las relaciones

En una relación romántica, ambos socios toman acciones para complacer al otro. Esto puede provocar varias emociones, como la gratitud y el endeudamiento.

Algoe et al. (2010) analizaron estas dos emociones que se caracterizan como una respuesta emocional a un beneficio costoso e intencionalmente proporcionado.

Además, la gratitud y el endeudamiento están asociados con la intención de pagar por el beneficio recibido. La gratitud conduce a una motivación interna, y el endeudamiento a una motivación externa para corresponder.

Acciones reflexivas

Algoe et al. (2010) pidió a sesenta y siete parejas que llevaran un diario durante dos semanas. Los participantes tenían que registrar sus propias acciones reflexivas y las de sus parejas, sus emociones y el bienestar de sus relaciones.

Al combinar los datos de los dos socios, pudieron ver si el socio reconoció una acción reflexiva del participante y si él o ella reconoció la acción en consecuencia.

Algoe et al. (2010) encontraron que la acción reflexiva de un compañero predijo un aumento en los sentimientos de gratitud y endeudamiento.

Sin embargo, solo sentir gratitud, no endeudamiento, en un día predijo un aumento en el bienestar de la relación del participante al día siguiente.

Cuando el compañero nota estos sentimientos de gratitud, la relación de bienestar del compañero también aumenta.

Intervención de gratitud

Es posible hacer el mismo ejercicio de la investigación con parejas que desean mejorar su relación.

Deje que ambos socios lleven un diario por una semana o dos y discutan las respuestas en la próxima consulta. ¿Reconocieron y reconocieron lo que su compañero hizo por ellos? ¿Cómo los hizo sentir?

Al practicar, los socios pueden ser más conscientes de las acciones reflexivas de su compañero y responder a ellos con gratitud. Este ejercicio puede inducir una espiral ascendente y mejorar el bienestar de las relaciones; puede ser una poderosa intervención de gratitud para los socios en una relación romántica.

 

Aplícalo a tu vida

Esta misma tarde, antes de irse a dormir, simplemente piense en las cosas positivas que sucedieron durante el día; cosas por las que estás agradecido Tómese un momento para hacer esto todas las noches. No es una mala idea mantener un diario de gratitud para reflexionar más tarde.

Si tiene hijos, tómeles un momento antes de acostarse para pedirles que piensen en algo que estén agradecidos. ¡No olvides dar un buen ejemplo compartiendo lo que estás agradecido!

Si siente que ha dejado de agradecer a alguien por ser especialmente amable o servicial, no se concentre en sentirse mal al respecto. Simplemente escríbeles una carta que explique su gratitud y entreguen en persona, si es posible.

Si no puede entregar la carta en persona, envíela por correo postal o electrónico; Hagas lo que hagas, asegúrate de hacer el esfuerzo de llegar a las personas que te han ayudado a lo largo de tu camino. No solo fortalecerá tus relaciones, sino que te hará una persona más feliz.

Robert Emmons sobre cultivar la gratitud:

(El Video esta en Ingles, pero se pueden poner subtitulos)

Un mensaje para llevar a casa

La gratitud es una emoción humana que puede definirse simplemente como la apreciación o el reconocimiento de un acto altruista.

Históricamente, los filósofos han sugerido que la gratitud es una de las emociones humanas más importantes para el éxito de la sociedad, y los pensadores religiosos y espirituales han sugerido que es un aspecto crucial de la vida religiosa y espiritual. La investigación moderna de la psicología confirma que la gratitud es una emoción social importante que puede beneficiar las vidas de las personas religiosas que practican la gratitud, y que la práctica de la gratitud también puede beneficiar a las personas no religiosas.

Para los propósitos específicos de la psicología positiva, la gratitud es una herramienta poderosa para aumentar el bienestar en todo tipo de entornos. Los beneficios de practicar la gratitud tampoco están ligados a ningún tipo de patología específica, que también está en línea con los valores de la investigación de psicología positiva. Las investigaciones sobre el poder de la gratitud deberían continuar siendo una parte importante de las futuras direcciones de investigación en psicología positiva.

El aspecto más emocionante de todos estos beneficios de la gratitud es que la gratitud no cuesta absolutamente nada para practicar, y que cualquiera puede estar agradecido fácilmente en sus vidas. Hay todo tipo de formas de practicar la gratitud , y se puede practicar en cualquier entorno de la vida cotidiana, desde el hogar hasta la escuela y el trabajo, e incluso a las cárceles y hogares de ancianos. La próxima vez que tenga un momento libre, intente practicar algo de gratitud. Tal vez se sorprenda por los beneficios que le brinda.

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