¿Qué causa la falta de vitamina B12 en el cuerpo?
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La deficiencia de vitamina B12 puede causar trastornos nerviosos y mentales, que pueden progresar sin tratamiento y llevar a consecuencias irreversibles. Afortunadamente, si reconoce los síntomas a tiempo, puede tratarlos de manera efectiva. El Dr. Donald Hensrud, director del Programa de Vida Saludable de la Clínica Mayo, habló sobre esto a los lectores en el New York Times .

La vitamina B12 es necesaria para la formación adecuada de los glóbulos rojos, el funcionamiento del sistema nervioso y la síntesis de ADN. Está presente principalmente en pescado, carne, huevos y productos lácteos, así como en algunos cereales para el desayuno enriquecidos con vitaminas y productos que contienen levadura.

Los veganos que no consumen productos animales pueden desarrollar deficiencia de vitamina B12 con el tiempo si no toman suplementos vitamínicos. Sin embargo, en dos tercios de los casos, la deficiencia de vitamina B12 se observa en las personas mayores, porque han absorbido mal esta vitamina de los alimentos y no la reciben en cantidades suficientes.

La deficiencia de vitamina B12 puede causar una variedad de síntomas, como fatiga, debilidad, estreñimiento, pérdida de apetito y peso. Además, con su falta de deficiencia, se puede observar depresión, desorientación, demencia, deterioro de la memoria y dolor en la boca o lengua.

La deficiencia de B12 también puede llevar a una forma específica de anemia, llamada megaloblástica o perniciosa. También puede causar una deficiencia de ácido fólico, otra vitamina del grupo B. Si la anemia se detecta mediante un análisis de sangre, debe verificar el nivel de ambas vitaminas en el cuerpo.

Sin embargo, algunos síntomas neurológicos también pueden ocurrir en ausencia de anemia. La deficiencia de vitamina B12 debe reponerse lo antes posible para evitar efectos irreversibles para la salud.

Particularmente susceptibles a la deficiencia de B12 son los ancianos, ya que a menudo tienen una disminución en la secreción de ácido clorhídrico en el estómago, lo que complica la absorción de la vitamina.

También son susceptibles a la deficiencia de vitamina B12 las personas con trastornos gastrointestinales, como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn, así como aquellos que han perdido peso de manera espectacular o se han sometido a una cirugía en el tracto gastrointestinal. Además, las personas que han tomado ciertos medicamentos contra la acidez estomacal o la metformina (un agente hipoglucemiante) también pueden sufrir de una falta de vitamina B12.

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