Nutrición: ¿Qué es y por qué es importante?
Nutrición: ¿Qué es y por qué es importante?
La nutrición, la alimentación o la alimentación son el suministro de materiales (alimentos) que requieren los organismos y las células para sobrevivir. En ciencia y medicina humana, la nutrición es la ciencia o la práctica de consumir y utilizar alimentos.

En los hospitales, la nutrición puede referirse a los requisitos alimenticios de los pacientes, incluidas las soluciones nutricionales administradas por vía intravenosa o por vía intragástrica.

La ciencia nutricional estudia cómo el cuerpo descompone los alimentos (catabolismo) y cómo repara y crea células y tejidos (anabolismo). El catabolismo y el anabolismo combinados también pueden denominarse metabolismo. La ciencia nutricional también examina cómo responde el cuerpo a los alimentos.

Datos rápidos sobre nutrición
  • El cuerpo humano requiere siete tipos principales de nutrientes.
  • No todos los nutrientes proporcionan energía, pero siguen siendo importantes, como el agua y la fibra.
  • Los micronutrientes son importantes pero se requieren en cantidades más pequeñas.
  • Las vitaminas son compuestos orgánicos esenciales que el cuerpo humano no puede sintetizar.

¿Qué es la nutrición?

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¿Qué es la nutrición?

A medida que la biología molecular, la bioquímica y la genética avanzan, la nutrición se ha centrado más en el metabolismo y en las vías metabólicas: pasos bioquímicos a través de los cuales las sustancias dentro de nosotros se transforman de una forma a otra.

La nutrición también se enfoca en cómo las enfermedades, condiciones y problemas pueden prevenirse o reducirse con una dieta saludable.

Del mismo modo, la nutrición implica identificar cómo ciertas enfermedades y afecciones pueden ser causadas por factores dietéticos, como una dieta deficiente ( desnutrición ), alergias a los alimentos e intolerancias alimentarias.

Dietista vs. nutricionista

Un dietista dietista registrado (RD o RDN) estudia alimentos, nutrición y dietética a través de una universidad acreditada y un plan de estudios aprobado, luego completa una pasantía rigurosa y aprueba un examen de licenciatura para convertirse en un dietista registrado.

Un nutricionista (sin el título de un RD o RDN) estudia la nutrición por autoaprendizaje o mediante educación formal, pero no cumple los requisitos para usar los títulos RD o RDN. Los dos términos son a menudo intercambiables, pero no son idénticos.

Dietética

La dietética es la interpretación y la comunicación de la ciencia de la nutrición; ayuda a las personas a tomar decisiones informadas y prácticas sobre la comida y el estilo de vida tanto en la salud como en la enfermedad.

Parte del curso de un dietista incluye entornos hospitalarios y comunitarios. Los dietistas trabajan en una variedad de áreas, desde la práctica privada hasta la atención médica, la educación, el bienestar corporativo y la investigación, mientras que una proporción mucho menor trabaja en la industria alimentaria.

Un dietista debe tener un título o título de posgrado reconocido en nutrición y dietética y cumplir con los requisitos de educación continua para trabajar como dietista.

Nutrición

Nutricionistas a veces llevan a cabo investigaciones para fabricantes de alimentos. nutrición: ¿qué es y por qué es importante? Nutrición: ¿Qué es y por qué es importante? Screenshot 45
Nutricionistas a veces llevan a cabo investigaciones para fabricantes de alimentos.

La nutrición es el estudio de los nutrientes en los alimentos, cómo el cuerpo usa los nutrientes y la relación entre la dieta, la salud y la enfermedad.

Los principales fabricantes de alimentos emplean nutricionistas y científicos de alimentos.

Los nutricionistas también pueden trabajar en periodismo, educación e investigación. Muchos nutricionistas trabajan en el campo de la ciencia y la tecnología de los alimentos.

Hay mucha superposición entre lo que los nutricionistas y los dietistas hacen y estudian. Algunos nutricionistas trabajan en un entorno sanitario, algunos dietistas trabajan en la industria alimentaria, pero un mayor porcentaje de nutricionistas trabajan en la industria alimentaria y en la ciencia y tecnología de los alimentos, y un mayor porcentaje de dietistas trabajan en sanidad, bienestar corporativo, investigación y educación.

Tipos

Un nutriente es una fuente de alimento, un componente de los alimentos, por ejemplo, proteínas, carbohidratos , grasas, vitaminas, minerales, fibra y agua.

  • Los macronutrientes son nutrientes que necesitamos en cantidades relativamente grandes.
  • Los micronutrientes son nutrientes que necesitamos en cantidades relativamente pequeñas.

Los macronutrientes se pueden dividir en macronutrientes energéticos (que proporcionan energía) y macronutrientes que no proporcionan energía.

Macronutrientes de energía

Los macronutrientes energéticos proporcionan energía, que se mide en kilocalorías (kcal o calorías) o en julios. 1 kilocaloría (calorías) = ​​4185.8 julios. Los macronutrientes de energía incluyen:

Hidratos de carbono – 4 kcal por gramo

Las moléculas de carbohidratos incluyen monosacáridos (glucosa, fructosa, galactosa), disacáridos y polisacáridos (almidón).

Nutricionalmente, los polisacáridos se ven favorecidos con respecto a los monosacáridos porque son más complejos y, por lo tanto, tardan más en descomponerse y absorberse en el torrente sanguíneo; esto significa que no causan picos importantes en los niveles de azúcar en la sangre, que están relacionados con enfermedades cardíacas y vasculares.

Proteínas – 4 kcal por gramo

Hay 20 aminoácidos, compuestos orgánicos que se encuentran en la naturaleza y se combinan para formar proteínas. Algunos aminoácidos son esenciales, lo que significa que deben ser consumidos. Otros aminoácidos no son esenciales porque el cuerpo puede hacerlos.

Grasas – 9 kcal por gramo

Las grasas son triglicéridos: tres moléculas de ácido graso combinadas con una molécula del alcohol glicerol. Los ácidos grasos son compuestos simples (monómeros) mientras que los triglicéridos son moléculas complejas (polímeros).

Las grasas son necesarias en la dieta para la salud ya que cumplen muchas funciones, como lubricar las articulaciones, ayudar a los órganos a producir hormonas, ayudar a la absorción de ciertas vitaminas, reducir la inflamación y preservar la salud del cerebro.

Macronutrientes que no proporcionan energía

Estos no proporcionan energía, pero siguen siendo importantes:

Fibra

La fibra consiste principalmente de carbohidratos. Sin embargo, debido a que el cuerpo no lo absorbe fácilmente, no gran parte de los azúcares y almidones ingresan a la corriente sanguínea. La fibra es una parte crucial de la nutrición, la salud y el combustible para las bacterias intestinales.

Agua

Alrededor del 70 por ciento de la masa no grasa del cuerpo humano es agua. Es vital para muchos procesos en el cuerpo humano.

Nadie está completamente seguro de cuánta agua necesita el cuerpo humano; las afirmaciones varían de 1 a 7 litros por día para evitar la deshidratación . Sabemos que los requerimientos de agua están muy relacionados con el tamaño corporal, la edad, las temperaturas ambientales, la actividad física, los diferentes estados de salud y los hábitos alimenticios; por ejemplo, alguien que consume mucha sal requerirá más agua que otra persona similar.

Afirma que “cuanto más agua bebas, más sano estás” no está respaldado con evidencia científica. Las variables que influyen en los requisitos del agua son tan grandes que los consejos precisos sobre la ingesta de agua solo serían válidos después de evaluar a cada persona individualmente.

Micronutrientes

Se requieren micronutrientes en cantidades más pequeñas:

Los minerales se encuentran en una variedad de tipos de alimentos. nutrición: ¿qué es y por qué es importante? Nutrición: ¿Qué es y por qué es importante? Screenshot 43
Los minerales se encuentran en una variedad de tipos de alimentos.

Minerales

Los minerales de la dieta son los otros elementos químicos que nuestro cuerpo necesita, además del carbono, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno.

Las personas con una dieta bien balanceada obtendrán, en la mayoría de los casos, todos los minerales que necesitan de lo que comen.

Los minerales a veces se agregan a ciertos alimentos para compensar cualquier escasez.

El mejor ejemplo de esto es la sal yodada: se agrega yodo para evitar la deficiencia de yodo, que afecta a alrededor de 2 mil millones de personas en todo el mundo; causa retraso mental y problemas de la glándula tiroides. La deficiencia de yodo sigue siendo un grave problema de salud pública en más de la mitad del planeta.

Los expertos de la Universidad de Florida dicen que 16 minerales clave son esenciales para los procesos bioquímicos humanos:

Potasio

Lo que hace – un electrolito sistémico (afecta al cuerpo entero), esencial para co-regular el ATP (un importante portador de energía en las células del cuerpo, también clave para producir ARN) con sodio.

La deficiencia – hipocalemia – puede afectar profundamente el sistema nervioso y el corazón.

El exceso de hipercalemia también puede afectar profundamente el sistema nervioso y el corazón.

Cloruro

Lo que hace: clave para producir ácido estomacal, importante en el transporte de moléculas entre las células, y vital para el correcto funcionamiento de los nervios.

Deficiencia – hipocloremia – bajos niveles de sal, que, si son severos, pueden ser muy peligrosos.

Exceso de hipercloremia, generalmente sin síntomas, relacionado con la pérdida excesiva de líquidos.

Sodio

Lo que hace – un electrolito sistémico, y esencial en la regulación de ATP con potasio . Importante para la función nerviosa y la regulación de los niveles de fluidos corporales.

La deficiencia (hiponatremia) hace que las células funcionen mal; extremadamente bajo de sodio puede ser fatal.

El exceso de hipernatremia también puede causar mal funcionamiento de las células, los niveles extremadamente altos pueden ser fatales.

Calcio

Lo que hace: importante para la salud muscular, cardíaca y digestiva. Construye hueso, ayuda en la síntesis y función de las células sanguíneas.

Deficiencia: hipocalcemia: calambres musculares, calambres abdominales, espasmos y reflejos tendinosos profundos hiperactivos.

Exceso – hipercalcemia – debilidad muscular, estreñimiento , conducción debilitada de impulsos eléctricos en el corazón, cálculos de calcio en el tracto urinario, deterioro de la función renal y alteración de la absorción de hierro, que conduce a la deficiencia de hierro.

Fósforo

Lo que hace, importante para la estructura del ADN, el transportador de energía (ATP), componente de la membrana celular, ayuda a fortalecer los huesos.

Deficiencia: hipofosfatemia; un ejemplo es el raquitismo .

Exceso: hiperfosfatemia, a menudo como resultado de insuficiencia renal.

Magnesio

Qué hace – procesa ATP; requerido para huesos buenos y manejo del movimiento muscular apropiado. Cientos de enzimas dependen del magnesio para funcionar correctamente.

Deficiencia: hipomagnesemia: irritabilidad del sistema nervioso con espasmos de las manos y los pies, espasmos y espasmos musculares, estreñimiento y espasmos de la laringe.

Exceso de hipermagnesemia: náuseas, vómitos, problemas de respiración, presión arterial baja . Muy raro, pero puede ocurrir si el paciente tiene problemas renales.

Zinc

Lo que hace, requerido por muchas enzimas. Importante para el crecimiento de órganos reproductivos. También es importante en la expresión génica y la regulación de los sistemas nervioso e inmune.

Deficiencia: baja estatura , anemia , aumento de la pigmentación de la piel, agrandamiento del hígado y del bazo, deterioro de la función reproductiva, deterioro de la cicatrización de la herida y deficiencia inmunitaria.

Exceso: suprime la absorción de cobre y hierro.

Hierro

Lo que hace, se requiere para proteínas y enzimas, especialmente hemoglobina, el compuesto que transporta oxígeno en la sangre.

Deficiencia – anemia.

Exceso – trastorno por sobrecarga de hierro; depósitos de hierro se pueden formar en los órganos, particularmente en el corazón.

Manganeso

Lo que hace – un cofactor en las funciones de las enzimas.

Deficiencia: wobbliness, desmayos, pérdida de audición , tendones débiles y ligamentos. Con menos frecuencia, puede ser una causa de diabetes .

Exceso: interfiere con la absorción de hierro en la dieta.

Cobre

Lo que hace – componente de muchas enzimas.

Deficiencia: anemia o pancitopenia (reducción en el número de glóbulos rojos y blancos, así como plaquetas) y neurodegeneración.

Exceso: puede interferir con la formación del cuerpo de componentes celulares sanguíneos; en casos severos, convulsiones, parálisis y eventualmente la muerte (similar a la intoxicación por arsénico ).

Yodo

Lo que hace, requerido para la biosíntesis de tiroxina (un tipo de hormona tiroidea).

Deficiencia: retrasos en el desarrollo, agrandamiento de la glándula tiroides (en el cuello) y fatiga .

Exceso: puede afectar la función de la glándula tiroides.

Selenio

Lo que hace – cofactor esencial para las enzimas antioxidantes .

Deficiencia: enfermedad de Keshan: necrosis del miocardio (muerte del tejido en el corazón) que conduce al debilitamiento del corazón; Enfermedad de Kashin-Beck: descomposición del cartílago.

Exceso: aliento con olor a ajo, trastornos gastrointestinales, pérdida de cabello , descamación de las uñas, fatiga, irritabilidad y daño neurológico.

Molibdeno

Lo que hace – parte vital de tres sistemas enzimáticos importantes, xantina oxidasa, aldehído oxidasa y sulfito oxidasa. Tiene un papel vital en la formación de ácido úrico, en el metabolismo de carbohidratos y en la desintoxicación de sulfitos.

Deficiencia: puede afectar el metabolismo y los recuentos sanguíneos, pero como esta deficiencia a menudo ocurre al mismo tiempo que otras deficiencias minerales, es difícil decir qué deficiencia causó qué problema de salud.

Exceso: hay muy pocos datos sobre toxicidad.

Vitaminas

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Vitaminas

Estos son compuestos orgánicos que requerimos en pequeñas cantidades.

Un compuesto orgánico es cualquier molécula que contiene carbono.

Se llama vitamina cuando nuestro cuerpo no puede sintetizar (producir) suficiente o nada de eso, por lo que debemos obtenerlo de nuestros alimentos.

Las vitaminas se clasifican como solubles en agua (pueden disolverse en agua) o solubles en grasa (pueden disolverse en grasa). Para los humanos, hay cuatro vitaminas liposolubles (A, D, E y K) y nueve vitaminas solubles en agua (ocho vitaminas B y vitamina C).

Las vitaminas hidrosolubles deben consumirse con más frecuencia porque se eliminan más rápidamente (en la orina) y no se almacenan fácilmente.

Las vitaminas liposolubles se absorben a través de los intestinos con la ayuda de grasas (lípidos). Es más probable que se acumulen en el cuerpo porque son más difíciles de eliminar rápidamente. Si se acumulan demasiadas vitaminas, se llama hipervitaminosis. Una dieta muy baja en grasas puede afectar la absorción de vitaminas liposolubles.

Sabemos que la mayoría de las vitaminas tienen muchas funciones diferentes. A continuación hay una lista de vitaminas y algunos de sus roles. Tenga en cuenta que la mayoría de las veces los síntomas de sobredosis de vitaminas están relacionados con la suplementación o alteración del metabolismo o la excreción, no la ingesta de vitaminas de los alimentos.

Vitamina A

Nombres químicos: retinol, retinoides y carotenoides.

Solubilidad – grasa

Enfermedad por deficiencia: ceguera nocturna.

Enfermedad por sobredosis: queratomalacia (degeneración de la córnea).

Vitamina B1

Nombre químico – tiamina.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia: beriberi, síndrome de Wernicke-Korsakoff.

Sobredosis: reacciones raras hipersensibles que se asemejan al shock anafiláctico cuando una sobredosis se debe a una inyección.

Vitamina B2

Nombre químico – riboflavina.

Solubilidad – agua.

Enfermedad de deficiencia: ariboflavinosis (lesiones bucales, seborrea y vascularización de la córnea).

Enfermedad por sobredosis: sin complicaciones conocidas. El exceso se excreta en la orina.

Vitamina B3

Nombre químico – niacina.

Solubilidad – agua.

Deficiencia de la enfermedad – pelagra.

Enfermedad por sobredosis: daño hepático, problemas de la piel y molestias gastrointestinales, además de otros problemas.

Vitamina B5

Nombre químico – ácido pantoténico.

Solubilidad – agua.

Enfermedad de deficiencia: parestesia (hormigueo, pinchazo o entumecimiento de la piel sin aparente efecto físico a largo plazo).

Enfermedad por sobredosis: no se informó.

Vitamina B6

Nombres químicos – piridoxamina, piridoxal.

Solubilidad – agua.

Deficiencia de la enfermedad: anemia, neuropatía periférica .

Enfermedad por sobredosis: daño a los nervios, la propiocepción se ve afectada (la capacidad de detectar dónde están las partes del cuerpo en el espacio).

Vitamina B7

Nombre químico – biotina .

Solubilidad – agua.

Deficiencia de la enfermedad – dermatitis, enteritis.

Enfermedad por sobredosis: no se informó.

Vitamina B9

Nombre químico – ácido folínico.

Solubilidad – agua.

Enfermedad de deficiencia – defectos de nacimiento.

Enfermedad por sobredosis: mayor riesgo de convulsiones.

Vitamina B12

Nombres químicos: cianocobalamina, hidroxicobalamina, metilcobalamina.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia: anemia megaloblástica (un defecto en la producción de glóbulos rojos).

Enfermedad por sobredosis: no se informó.

Vitamina C

Nombre químico – ácido ascórbico.

Solubilidad – agua.

Enfermedad de deficiencia: escorbuto , que puede conducir a una gran cantidad de complicaciones.

Enfermedad por sobredosis – vitamina C megadose – diarrea , náuseas, irritación de la piel, ardor al orinar, depleción de cobre en el cuerpo y mayor riesgo de cálculos renales .

Vitamina D

Nombres químicos: ergocalciferol, colecalciferol.

Solubilidad – grasa

Enfermedad de deficiencia: raquitismo, osteomalacia (ablandamiento de los huesos), estudios recientes indican un mayor riesgo de algunos cánceres , trastornos autoinmunes y enfermedades crónicas

Enfermedad por sobredosis: hipervitaminosis D ( dolor de cabeza , debilidad, digestión alterada, aumento de la presión arterial y calcificación tisular).

Vitamina E

Nombre químico – tocotrienoles.

Solubilidad – grasa

Enfermedad de deficiencia: muy rara, puede incluir anemia hemolítica en bebés recién nacidos.

Enfermedad por sobredosis: deshidratación, vómitos, irritabilidad, estreñimiento, acumulación de exceso de calcio.

Vitamina K

Nombres químicos – filoquinona, menaquinonas.

Solubilidad – grasa

Deficiencia de la enfermedad: mayor tendencia a sangrar y hematomas.

Enfermedad por sobredosis: puede socavar los efectos de la warfarina.

La mayoría de los alimentos contienen una combinación de algunas o todas las siete clases de nutrientes. Requerimos algunos nutrientes regularmente, y otros con menos frecuencia.

Si quieres saber más sobre nutrición.

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