La ciencia de la sonrisa: una guía para el gesto más poderoso del mundo
La ciencia de la sonrisa: una guía para el gesto más poderoso del mundo

¿Por que la Mona Lisa se ha convertido en una de las pinturas más famosas de todos los tiempos? Esa es una pregunta que se han hecho muchas personas en el pasado. Y una posible respuesta es esta: por su sonrisa única .

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La ciencia de la sonrisa: una guía para el gesto más poderoso del mundo

La sonrisa es “el símbolo que fue calificado con el mayor contenido emocional positivo”, concluye el científico Andrew Newberg. Y para mí personalmente, he sido muy reacio antes de abrazar sonriendo. Hace solo unos años, cuando uno de mis maestros me dijo: “¿Por qué no sonríes más? ¡Ve a aprender cómo hacerlo! “, Comencé a investigar sobre el poder real de la sonrisa.

Tuve un breve momento de incredulidad de que cualquiera pueda aprender a sonreír mejor. Y sin embargo, desde entonces, durante muchos años, practiqué sonriendo en el espejo y en muchas otras ocasiones. Es un hecho que a menudo me ha avergonzado admitir, pero la investigación de esta publicación confirma cuán poderoso puede ser practicar un poco de sonrisa.

Después de discutir recientemente qué palabras importan más cuando hablamos , profundizar en los hechos de la sonrisa fue una de las sugerencias más mencionadas. Así que, aquí vamos:

La ciencia de la sonrisa: ¿Qué le sucede a nuestro cerebro cuando sonreímos? 

Digamos que experimentas una situación positiva y ves a un amigo que no conoces en mucho tiempo. Esto significa que las señales neuronales viajan desde la corteza de su cerebro hasta el tronco encefálico (la parte más antigua de nuestro cerebro). A partir de ahí, el músculo craneal lleva la señal más hacia los músculos sonrientes de su cara.

Suena bastante simple ¿no?

Y sin embargo, eso es solo donde comienza. Una vez que los músculos sonrientes de nuestra cara se contraen, hay un circuito de retroalimentación positiva que ahora regresa al cerebro y refuerza nuestra sensación de alegría. Para decirlo de manera más sucinta:

“La sonrisa estimula los mecanismos de recompensa de nuestro cerebro de una manera que incluso el chocolate, un inductor del placer bien considerado, no puede igualar”.

Sonriendo entonces, parece darnos la misma felicidad de que el ejercicio induce los términos de cómo responde nuestro cerebro. En resumen: nuestro cerebro se siente bien y nos dice que sonríamos, sonríamos y le digamos a nuestro cerebro que se siente bien y cosas así.

Es por eso que en una investigación reciente, los científicos concluyeron que “la sonrisa puede ser tan estimulante como recibir hasta 16,000 libras esterlinas en efectivo”. 

Sonrisas reales vs. falsas: ¿podemos decir la diferencia?

Cuando sonreímos, hay 2 músculos potenciales que activamos. El primero es el zygomaticus major y controla las comisuras de su boca. Siempre que este músculo solo se active, en realidad no es una sonrisa genuina. Los científicos llaman a esto también la sonrisa “social”. El segundo músculo, que se sabe que muestra sinceridad es el obicularis occuli y que rodea nuestra cuenca del ojo.

La verdadera sonrisa también se conoce como la sonrisa de duchenne, llamada así por el famoso científico que primero separó las “esquinas de la boca” -sólo sonreía, desde la “cuenca del ojo”. Aquí hay una comparación:

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Sonrisas reales vs. falsas

Nuestro cerebro de hecho puede distinguir muy fácilmente entre lo que es real y lo que es falso. De hecho, el investigador Dr. Niedenthal argumenta que hay 3 formas en que podemos hacerlo:

  • Nuestro cerebro compara la geometría de la cara de una persona con una sonrisa estándar
  • Pensamos sobre la situación y juzgamos si se espera una sonrisa.
  • Lo más importante: imitamos automáticamente la sonrisa, para sentirnos a nosotros mismos si es falso o real. Si es real, nuestro cerebro activará las mismas áreas del smiler y podemos identificarlo como real.

Niedenthal luego experimentó con la importancia de poder imitar las sonrisas y si todavía podíamos distinguir las sonrisas genuinas de las falsas:

La Dra. Niedenthal y sus colegas pidieron a los estudiantes que colocaran un lápiz entre sus labios. Esta simple acción involucró músculos que de otra manera podrían producir una sonrisa. Incapaces de imitar las caras que vieron, a los estudiantes les costó mucho más decir qué sonrisas eran reales y cuáles falsas.

Entonces, el hecho de que no podamos intentarlo por nosotros mismos, nos deja casi incapaces de identificar cualquier sonrisa como falsa o real. ¿Por qué es esto tan importante saber qué y qué no nos lleva a entendernos sonriendo? Aquí hay algunas ideas más.

Lo que hace sonreír a nuestra salud, éxito y sentimiento de felicidad

La sonrisa puede cambiar nuestro cerebro a través del poderoso ciclo de retroalimentación que discutimos anteriormente. Y tu cerebro hace un seguimiento de tus sonrisas, como una tarjeta de puntuación de sonrisa. Sabe con qué frecuencia ha sonreído y en qué estado emocional general se encuentra.

Sonriendo reduce el estrés que siente su cuerpo y su mente, casi similar a un buen sueño , de acuerdo con estudios recientes. Y la sonrisa ayuda a generar más emociones positivas dentro de ti. Es por eso que a menudo nos sentimos más felices con los niños, ellos sonríen más. En promedio, lo hacen 400 veces al día. Mientras que las personas felices todavía sonríen 40-50 veces al día, el promedio de nosotros solo lo hace 20 veces.

¿Por qué importa esto? La sonrisa lleva a la disminución de las hormonas inducidas por el estrés que afectan negativamente a su salud física y mental, dicen los últimos estudios :

  • En el famoso estudio del anuario , rastrearon las vidas de las mujeres que tenían las mejores sonrisas en las fotos del anuario en comparación con el resto. Las mujeres que sonreían más vivían vidas más felices, matrimonios más felices y tenían menos reveses. Aquí hay una muestra de las mujeres del anuario observado. Te dejo adivinar quién tuvo éxito y quién no:
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Lo que hace sonreír a nuestra salud, éxito y sentimiento de felicidad
  • El estudio de la tarjeta de béisbol también encontró una clara correlación entre la gran sonrisa que alguien hizo en una foto de la tarjeta de béisbol y cuánto tiempo vivirían. Las personas que sonrieron más resultaron vivir 7 años más que las que no lo hicieron.

Por supuesto, lo anterior solo muestra una correlación, y no una causalidad. Y aún así, no puedo dejar de aceptar que sonreír genera confianza, te hace más feliz y te ayuda a vivir más tiempo.

Y lo más importante, se puede aprender sonriendo. O para decirlo de forma más precisa, reaprendido. La mayoría de nosotros olvidamos cómo sonreír genuinamente con el tiempo, a medida que adoptamos sonrisas sociales cada vez más. Aquí hay una guía para recuperar su genuina sonrisa duchenne:

 

Una guía de 3 pasos para una mejor sonrisa 

Imagine una situación de alegría antes de un evento:

Una de las mejores maneras de hacer que tu sonrisa sea más genuina y real viene del investigador Andrew Newberg:

“Acabamos de preguntarle a una persona, antes de entablar una conversación con otra persona, visualizar a alguien a quien ama profundamente, o recordar un evento que le produjo una profunda satisfacción y alegría. Es un ejercicio tan fácil, y entrenamos a la gente para que lo haga en nuestros talleres “.

Personalmente, he intentado hacer el mismo experimento antes de una llamada telefónica o incluso antes de escribir un correo electrónico. Descubrí que la gente siempre puede decir si tienes una sonrisa en la cara, incluso si no te ven. Incluso he rastreado cómo esto mejora las tasas de respuesta a los correos electrónicos que envío para sugerencias o asociaciones de funciones relacionadas, por ejemplo. Eso debería ser otro blogpost. 😉

Practica sonriendo frente al espejo

He aquí algo que he hecho durante casi unos años por la mañana: pararse frente al espejo y sonreír. Practique para activar las esquinas de su boca y sus cuencas oculares. Sabrá siempre que su sonrisa sea genuina, porque inmediatamente se sentirá feliz y relajado. El poder de una sonrisa, incluso practicado en el espejo es que puede invocar la emoción de inmediato.

Siéntete cómodo con una sonrisa

Mucha gente (¡yo incluido!) Ve sonreír como algo que te debilita. Personalmente, he descubierto que desarrollar una mejor sonrisa comienza con ser muy cómodo para sonreír mucho. Si en tu cabeza, puedes imaginarte pasando el día y sonreír a todos y todo, a menudo es cuando comienza una vida más feliz.

Sí, esto podría ser solo un pequeño cambio en el pensamiento. Y sin embargo, para mí personalmente, esa fue la parte más importante para sonreír más todos los días.

Último hecho: las mujeres sonríen más que los hombres, esta es la razón por la cual 

Aquí hay algo interesante. El investigador LaFrance concluyó que, en general, las mujeres sonríen mucho más que los hombres. Esto no solo proviene del hecho de que podrían ser más felices, sino también, que socialmente, es más aceptable que las mujeres sonrían, dice ella . Y no se detiene allí:

“En general, las mujeres son más precisas que los hombres para detectar lo que realmente sucede con alguien al mirarles la cara y escuchar su voz. Las mujeres son más propensas a notar la diferencia entre un fieltro y una sonrisa falsa “.

La sonrisa es definitivamente más que una contracción de los músculos de tu rostro. De hecho, la Madre Teresa dice: “Nunca sabremos todo lo bueno que puede hacer una simple sonrisa”. Probablemente llegue incluso más allá de lo imaginado. ¿Qué has descubierto sobre la sonrisa? Me encantaría tu opinión sobre esto.

 

Si quieres saber más sobre Psicología, sigue leyendo aquí.

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