La búsqueda de la felicidad (y cómo ser realmente feliz)
La búsqueda de la felicidad (y cómo ser realmente feliz)

Nacemos con el instinto de encontrar significado y propósito en nuestras vidas y esta búsqueda de bienestar emocional y estabilidad en nuestras vidas se vuelve más apremiante año tras año. En los últimos 45 años, las tasas de suicidio global han aumentado en un 60% y alrededor de 350 millones de personas en todo el mundo sufren de algún tipo de depresión. ¿De verdad es tan difícil ser feliz? ¿O estamos mirando todos los lugares equivocados?

Considere esto: cada vez que obtenemos el reconocimiento, el logro, la posesión material, etc. que supuestamente son las cosas que nos pueden hacer más felices, no pasará mucho tiempo antes de que nuestra satisfacción se desvanezca y nos propongamos establecer nuevas metas para nuestras vidas. . Esto en psicología se conoce como la cinta de correr de la felicidad.

Trabajamos duro con la esperanza de llevar vidas más felices, pero solo para darnos cuenta de que todavía estamos en el mismo lugar en la cinta de correr. Para ser verdaderamente feliz, necesitamos saber cómo salir de esta cinta.

Cinta de correr hedónica o teoría de la adaptación

Acuñada por Brickman y Campbell en 1971, esta teoría sugiere que las personas se adaptan rápidamente a las circunstancias de la vida y, finalmente, vuelven a sus niveles de felicidad iniciales. En un estudio realizado por Brickman, los niveles de felicidad de los ganadores de la lotería y las víctimas de accidentes paralizados no fueron diferentes de la población general después de algún tiempo del evento.

La cinta realmente actúa como un punto de referencia para nuestro nivel de felicidad . Cualquier cosa que encontremos o experimentemos en la vida, después de un breve momento de felicidad o tristeza, nuestras emociones regresarán a la línea de base. Si bien esto nos protege de ser abrumados por los eventos negativos y quedarnos atrapados en el modo de depresión, también es la razón por la cual no podremos obtener nuestra felicidad para siempre.

Nuestra felicidad y entusiasmo iniciales se disiparán, y buscamos la próxima oportunidad que creemos nos hará felices otra vez.

Preparando para ser feliz

La paradoja de Easterlin (propuesta por el economista Richard Easterlin en 1974) reveló que las personas de los países más ricos no eran más felices que las de los países menos ricos. Una investigación reciente de EE. UU. También descubrió que más allá de un ingreso anual de 75,000 dólares estadounidenses, cualquier incremento adicional en el salario no tiene un impacto significativo en nuestro nivel de felicidad, al menos para los estadounidenses.

¿Significa esto que el dinero y otras actividades materialistas no tienen ningún propósito a largo plazo para alcanzar la felicidad? Por supuesto no. Tener más dinero puede hacerte más feliz.

” El animal humano es incapaz de estar satisfecho excepto por breves momentos. Una vez satisfecho, se mueve a la siguiente necesidad que necesita para ser llenado. 

– Abraham Maslow (1908 – 1970), psicólogo estadounidense

La mayoría de las veces, el dinero es particularmente útil en las dos capas más profundas de necesidades en la pirámide de Maslow.

Jerarquía de necesidades de Maslow

El psicólogo Abraham Maslow propuso en su jerarquía de teoría de necesidades (lo que ve a continuación) 5 niveles de necesidades fundamentales. En la base de la pirámide se encuentran las necesidades fisiológicas , lo que necesitamos para mantenernos vivos: aire, comida, agua, dormir, etc. Por encima de eso, seguridad, que incluye seguridad personal, seguridad financiera, salud y estado físico , etc.

Con nuestras dos necesidades de la capa inferior respondidas por medios monetarios, ganamos una mayor sensación de control y seguridad sobre nuestro entorno. Más allá de estas dos necesidades, obtendríamos el estado de ánimo adecuado para buscar y tener felicidad. Tal tranquilidad nos prepara el escenario para que disfrutemos de los momentos de la vida y nos conectemos mejor con las personas , que son componentes cruciales para superar esa complicada rutina.

Al subir más arriba en los niveles, el dinero puede no tener el mismo impacto en nuestro bienestar por mucho más tiempo. No podemos realmente satisfacer las necesidades de amor / pertenencia, estima y autorrealización con dinero, ¿podemos? Pero al menos ahora, estamos listos para ser felices.

El secreto para ser feliz

Según el bestseller de la Universidad de California Riverside, Sonja Lyubomirsky , ” El cómo de la felicidad “, un 40% de lo felices que somos en realidad depende de lo que decidamos pensar y de las actividades en las que participamos de forma continua.

Aquí es donde lo que elegimos perseguir en nuestras vidas importa y tiene el potencial de ayudarnos a escapar del fenómeno del tapiz rodante. Dependiendo de lo que prioricemos en nuestras vidas y las decisiones que tomamos a diario, nuestro punto fijo de felicidad puede cambiar.

Atrapado como las ratas

Hubo una segunda parte de los hallazgos de Easterlin en que lo que ganamos en realidad está relacionado con nuestra felicidad. Para ser específicos, Easterlin concluyó que el ingreso relativo entre nosotros y las personas que nos rodean es lo que determina nuestra felicidad . Por ejemplo, si gana $ 60,000 al año, es más feliz en un país donde el ingreso promedio anual es de $ 20,000 que si el promedio es de $ 80,000. ¿Suena como un caso de mantenerse al día con los Jones? Tu apostaste

Qué puedes hacer para ser feliz

Bueno, en primer lugar, debemos experimentar el momento presente en nuestras vidas en lugar de centrarnos demasiado en el futuro o reflexionar sobre nuestro pasado. El presente es lo que realmente poseemos y son esas actividades en las que elegimos participar lo que nos hará seres felices.

Entonces, ¿qué puedes elegir hacer hoy?

1. Haz una lista de tus bendiciones

En un experimento de psicología de Emmons y McCullough , a un grupo de participantes se les pidió que escribieran 5 cosas que agradecen, una vez a la semana. Después de hacerlo durante 10 semanas, el grupo terminó sintiéndose mejor y más optimista sobre sus vidas, y experimentó menos síntomas físicos de la enfermedad .

Verifique estos beneficios de la lista de gratitud para ver qué dice la ciencia sobre el poder de la gratitud.

2. Ejercicios físicos

Este también tiene algo de verdad científica. Se ha encontrado que el ejercicio mejora el estado de ánimo, el sueño y es un gran alivio del estrés (ya que reduce los niveles de cortisol en el cuerpo). El ejercicio también libera endorfinas y dopamina, los “químicos felices” o neurotransmisores en nuestro cerebro que nos permiten sentir placer e inducir en nosotros una sensación de bienestar.

Consulte más sobre esto en lo que respecta a los niveles altos del corredor , cómo los ejercicios aeróbicos moderados pueden elevar los estados de ánimo , por qué las personas físicamente activas experimentan más entusiasmo y cómo el ejercicio ayuda a los pacientes deprimidos.

3. Realizar actos de bondad

La investigación ha demostrado que realizar actos de amabilidad al azar te hace feliz. En realidad, ” altruismo ” debería ser el que recibe los elogios, pero en ambos casos, la clave es hacer actos aleatorios, no programados (lo que diluiría los efectos). Probablemente no sea una coincidencia que la mayoría, si no todas las principales religiones avalen la amabilidad y el perdón como una de sus enseñanzas fundamentales.

La mejor parte de todo esto es que la investigación también ha demostrado que se trata de una especie de ciclo que se perpetúa a sí mismo : hacer actos amables nos hace más felices, ¡lo que nos hace más propensos a hacer actos aún más amables! Consulta esta publicación para obtener ideas sobre actos de amabilidad al azar

4. Hacer objetivos sociales

Si está trabajando duro para obtener un aumento salarial solo para que sea una actividad materialista (¿realmente necesita otro teléfono inteligente?), Entonces todavía está atrapado, pero si desea gastar en actividades cotidianas o construir relaciones sociales, la investigación dice que estás en el camino correcto.

La investigación ha demostrado que las personas son más felices cuando hacen compras para adquirir experiencias de vida (por ejemplo, viajar, cenar con amigos, etc.) en comparación con las posesiones materiales. Las experiencias compartidas integradas en nuestro banco de memoria tienen un efecto más duradero en comparación con uno impulsado por la búsqueda materialista.

No vayas en busca de felicidad

A pesar de todos los hallazgos de la investigación y los consejos de los expertos, decir adiós a esa astuta cinta de correr hedónica de por vida sigue siendo una tarea hercúlea. Podemos encontrarnos nunca encontrando una buena respuesta a lo que es la vida y la felicidad, y, a su vez, encontrar la búsqueda de la felicidad como una causa perdida.

Con ese fin, el psicólogo y sobreviviente del Holocausto, Viktor Frankl dice lo siguiente:

“La felicidad no puede ser perseguida; debe seguir, y solo lo hace como el efecto colateral involuntario de la dedicación personal de uno a una causa más grande que uno mismo o como el subproducto de la entrega de uno a una persona que no sea uno mismo. 

En los 3 años como prisionero de guerra en los campos de concentración nazis, descubrió que los reclusos que encontraron sentido en su sufrimiento y mantuvieron la esperanza de ser liberados fueron los que finalmente sobrevivieron. Después de su liberación, Frankl llegó a establecer que la ” voluntad de querer decir ” es fundamental para alcanzar la plenitud en nuestras vidas.

La felicidad debería suceder

El énfasis no está en uno mismo, sino en encontrar el sentido en las demandas cotidianas. Significa tomar responsabilidad en nuestras acciones y cumplir con nuestros deberes al máximo. Significa vivir en el presente y responder a la vida a medida que se desarrolla .

La felicidad no debe verse como un fin en sí misma, sino más bien como un subproducto de tener sentido en la vida a través de las decisiones que conscientemente tomamos. Si todo eso suena demasiado filosófico para que lo digiera, aquí hay otra toma por parte de un político sobre cómo la felicidad debería “suceder” en lugar de ser alcanzada:

“La felicidad es como un gato, si tratas de persuadirla o llamarla, te evitará; nunca vendrá. Pero si no le prestas atención y haces tu trabajo, lo encontrarás frotándose contra tus piernas y saltando sobre tu regazo. 

Aquí tienes las mejores maneras de ser feliz.

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