Dosis de Melatonina: ¿Puede tener algo bueno tomarlo?
Dosis de Melatonina: ¿Puede tener algo bueno tomarlo?

Para millones de personas, la melatonina podría ser la respuesta para evitar tener un  sueño terrible. Sabemos que dormir es muy importante para mantener la salud de todo el cuerpo y evitar problemas de salud agudos y crónicos. Pero, ¿qué es la melatonina? En realidad, es una hormona que es responsable de establecer nuestro ciclo de sueño-vigilia, siempre y cuando tenga la dosis adecuada de melatonina.

Según un nuevo estudio del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, uno de cada tres adultos estadounidenses no duerme lo suficiente de forma regular. En la parte superior de la lista para los usos comunes de melatonina es definitivamente ayuda cuando se trata de una buena noche de descanso como una ayuda natural para dormir . La melatonina se usa para tratar problemas de sueño causados ​​por el jet lag o el  insomnio ,  e incluso se usa para ayudar a tratar ciertos cánceres. La investigación científica ha demostrado que puede beneficiar a pacientes con cáncer, específicamente a aquellos diagnosticados con cáncer de mama o próstata. Esos son dos cánceres relacionados hormonalmente, por lo que se debe a que una hormona como la melatonina puede desempeñar un papel fundamental en su tratamiento.

La melatonina es producida naturalmente por nuestros cuerpos, pero el uso de cafeína, alcohol y tabaco puede reducir los niveles de melatonina en el cuerpo. También puede trabajar el turno de noche o tener una visión pobre. Para algunas personas, la melatonina puede ayudar a que sus ritmos inherentes vuelvan a la normalidad. Hablemos más sobre a quién puede ayudar la melatonina, los beneficios de la melatonina y la dosis de melatonina que es mejor para su problema de salud en particular.


¿Qué es la melatonina?

La melatonina (N-acetil-5-metoxitriptamina) es una hormona secretada por la glándula pineal en el cerebro. La glándula pineal se encuentra justo encima de su cerebro medio y es solo del tamaño de un guisante. Su síntesis y liberación son estimuladas por la oscuridad y reprimidas por la luz.

La melatonina es responsable de mantener el ritmo circadiano de su cuerpo . ¿Por qué es eso importante? Su ritmo circadiano es el término más elegante para el reloj interno de su propia persona, que también se ejecuta en un horario de 24 horas al igual que el día. Este reloj interno juega un papel crítico cuando nos dormimos y cuando nos despertamos.

Cuando está oscuro, tu cuerpo produce más melatonina, pero cuando es ligera, la producción de melatonina disminuye. Esta es la razón por la cual las personas que son ciegas o trabajan horas nocturnas pueden tener problemas con sus niveles de melatonina. Pero para cualquier persona, la falta de exposición a la luz durante el día o la exposición a luces brillantes en la noche puede interrumpir los ciclos normales de melatonina del cuerpo.

Cuando estás expuesto a la luz, estimula una vía nerviosa desde la retina del ojo hasta un área del cerebro llamada hipotálamo . Aquí es donde se encuentra el núcleo supraquiasmático (SCN), y el SCN inicia el encendido de la glándula pineal. Una vez que la SCN enciende la glándula pineal, comienza a producir melatonina, que luego se libera en el torrente sanguíneo.

El precursor de la melatonina es la serotonina, un neurotransmisor derivado del aminoácido triptófano . Dentro de la glándula pineal, la serotonina se procesa para producir melatonina. Para que esto sea posible, un químico natural llamado acetilserotonina debe actuar como intermediario. La serotonina produce acetylserotonin, que luego se convierte en melatonin. Además de su papel como precursor en la síntesis de la melatonina, también se sabe que la acetilserotonina tiene beneficios antidepresivos, antienvejecimiento y potenciadores cognitivos.

Una vez que la serotonina se transforma en melatonina, los dos neurotransmisores no interactúan de nuevo. Al igual que la melatonina, se sabe que la serotonina afecta la manera en que duerme y transmite señales entre las células nerviosas que alteran sus funciones cerebrales cotidianas. Pero muchos de los beneficios para la salud que se cree que se deben al aumento de los niveles de serotonina en realidad pueden provenir de la capacidad de la serotonina para hacer posible la producción de melatonina.

La glándula pineal típicamente comienza a producir melatonina alrededor de las 9 p.m. Tus niveles de melatonina luego aumentan bruscamente y comienzas a sentirte más somnoliento. Si su cuerpo está funcionando como debería, su nivel de melatonina permanece elevado mientras duerme, por un total de aproximadamente 12 horas. Los niveles de melatonina disminuyen, y alrededor de las 9 am, el nivel vuelve a un nivel apenas detectable donde permanece durante el día.

La melatonina también es crucial para la salud reproductiva femenina, ya que desempeña un papel en el control del momento y la liberación de las hormonas reproductivas femeninas. Ayuda a decidir cuándo una mujer comienza a menstruar, la frecuencia y duración de los ciclos menstruales, y cuándo una mujer deja de menstruar por completo (menopausia).

Los niños pequeños tienen los niveles más altos de melatonina nocturna. Muchos investigadores creen que la melatonina disminuye a medida que envejecemos. Si esto es cierto, podría explicar por qué las personas mayores no tienden a dormir tan bien como cuando eran más jóvenes.


11 Beneficios de melatonina 

1. Ayuda Natural para Dormir

La melatonina para dormir es, con mucho, su uso más conocido como remedio natural. Cuando se trata de problemas para dormir , el tratamiento médico convencional generalmente implica medicamentos farmacéuticos, pero estos medicamentos a menudo conducen a la dependencia a largo plazo y vienen con una larga lista de posibles efectos secundarios. Esta es la razón por la cual muchas personas desean encontrar algo más natural para ayudarles a tener una noche de sueño más reparador.

La investigación sugiere que complementar con melatonina puede ayudar a las personas con ritmos circadianos interrumpidos, como las personas que trabajan en el turno de noche y las personas que tienen un jet lag. La suplementación con melatonina también puede ayudar a las personas a dormir mejor que tienen niveles crónicamente bajos de melatonina, como las personas con esquizofrenia, que tienen una mala calidad del sueño.

Un estudio de 2012 publicado en Drugs & Aging  analizó los efectos de la melatonina de liberación prolongada en el tratamiento del insomnio en pacientes de 55 años o más. En la Unión Europea, dos miligramos de melatonina de liberación prolongada (RP) están aprobados para el tratamiento del insomnio primario caracterizado por una mala calidad del sueño. El ensayo aleatorizado, doble ciego encontró que dos miligramos de melatonina PR administrada una o dos horas antes de acostarse se asociaron con mejoras significativas en comparación con un placebo en calidad y duración del sueño, estado de alerta matutino y calidad de vida relacionada con la salud. El estudio también encontró que si la dosis de melatonina (dos miligramos de PR) era a corto o largo plazo, no había dependencia, tolerancia, insomnio de rebote o síntomas de abstinencia.

2. Tratamiento potencial para el cáncer de mama y próstata

Varios estudios sugieren que los niveles bajos de melatonina pueden estar asociados con el riesgo de cáncer de mama. Para determinar la eficacia de la melatonina para detener el crecimiento tumoral, un grupo de investigadores evaluó la acción de la dosis de melatonina sobre el crecimiento de tumores de mama in vitro (utilizando células cancerosas humanas) e in vivo (utilizando ratones). Los investigadores descubrieron que la melatonina puede inhibir el crecimiento tumoral y la producción celular, así como bloquear la formación de nuevos vasos sanguíneos en modelos de cáncer de mama con receptores de estrógeno negativos. Esta investigación de 2014 muestra el potencial de la melatonina como agente terapéutico para el cáncer de mama.

Otro estudio observó a las mujeres que tomaban el medicamento de quimioterapia tamoxifeno para el cáncer de mama pero no veían ninguna mejoría. Con la adición de melatonina a sus regímenes de tratamiento, los investigadores encontraron que los tumores disminuyeron modestamente en más del 28 por ciento de las mujeres.

Los estudios también muestran que los hombres con cáncer de próstata tienen niveles de melatonina más bajos que los hombres sin la enfermedad. Un estudio publicado en Informes de Oncología  tuvo como objetivo verificar si la melatonina podría modular el crecimiento de las células de cáncer de próstata andrógeno-dependientes. Los resultados demostraron que la melatonina puede inhibir significativamente la proliferación de células de cáncer de próstata.

En conjunto, estos estudios muestran la gran promesa de la melatonina como un posible tratamiento natural para el cáncer .

3. Disminuye los síntomas negativos de la menopausia

Los suplementos de melatonina han demostrado mejorar los problemas de sueño experimentados durante la menopausia. En un estudio de mujeres perimenopáusicas y menopáusicas de 42 a 62 años, dentro de los seis meses de una dosis diaria de melatonina, la mayoría de las mujeres informaron una mejora general del estado de ánimo y una mitigación significativa de la depresión. Los hallazgos de este estudio parecen demostrar que la administración de suplementos de melatonina entre mujeres perimenopáusicas y menopáusicas puede llevar a la recuperación de las funciones pituitaria y tiroidea hacia un patrón de regulación más juvenil.

Esta es una gran noticia porque muestra que la melatonina puede ayudar a disminuir los síntomas comunes de la perimenopausia y  los síntomas de la menopausia , como los problemas para dormir.

4. Ayudante de enfermedad cardíaca

Múltiples estudios sugieren que la melatonina tiene propiedades protectoras del corazón. Específicamente, la investigación muestra que cuando se trata de la salud cardiovascular, la melatonina tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes. También puede ayudar a reducir la presión arterial y el colesterol. Parece tener propiedades cardioprotectoras a través de su actividad directa de eliminación de radicales libres. En general, las capacidades protectoras de la melatonina pueden ayudar a reducir y tratar las enfermedades cardiovasculares.

Dosis de Melatonina: ¿Puede tener algo bueno tomarlo?
Dosis de Melatonina: ¿Puede tener algo bueno tomarlo?

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5. Fibromialgia y alivio del dolor crónico

Los síntomas de la fibromialgia incluyen dolor a largo plazo y generalizado en los músculos y tejidos conectivos, sin ninguna causa específica. Un estudio aleatorizado, controlado con placebo de 101 pacientes con síndrome de fibromialgia evaluó la efectividad de la melatonina para reducir los síntomas. Encontró que los pacientes experimentaron una reducción significativa en sus síntomas cuando tomaron una dosis de melatonina sola o en conjunto con el antidepresivo fluoxetina (Prozac).

El grupo que tomó solamente melatonina recibió una dosis diaria de melatonina de cinco miligramos, mientras que el otro grupo tomó tres miligramos de melatonina y dos miligramos del antidepresivo. Otros estudios sugieren que la melatonina podría ayudar con otras afecciones dolorosas crónicas, como migrañas.

6. Fortalecedor del sistema inmune

La investigación muestra que la melatonina tiene fuertes efectos antioxidantes y puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico . Una revisión científica de 2013 llama a la melatonina un “tampón inmune” porque parece actuar como un estimulante en una condición inmunosupresora, pero también se comporta como un compuesto antiinflamatorio cuando hay una respuesta inmune intensificada, como en el caso de la inflamación aguda.

7. Alivia Jet Lag

El jet lag es un trastorno temporal del sueño que experimentan los viajeros aéreos que viajan rápidamente en avión a través de múltiples zonas horarias. Sucede como resultado del ajuste lento del reloj corporal a la hora de destino, lo que hace que el sueño y la vigilia no estén sincronizados con el nuevo entorno. La suplementación con melatonina puede ayudar a “restablecer” su ciclo de sueño y vigilia cuando experimente el temido desfase horario.

Una revisión científica de un gran número de ensayos y estudios que involucran melatonina y jet lag descubre que la melatonina es “notablemente efectiva para prevenir o reducir el jet-lag y el uso ocasional a corto plazo parece ser seguro”. Las investigaciones encontraron que en nueve de 10 ensayos, cuando se tomó melatonina cerca de la hora de acostarse a destino en el destino (10 p.m. a 12 a.m.) hubo una disminución en el desfase horario al cruzar cinco o más husos horarios. Los investigadores también observaron que las dosis diarias de melatonina entre 0,5 y 5 miligramos funcionaron de manera similar, pero los sujetos se durmieron más rápido y durmieron mejor después de tomar cinco miligramos en comparación con 0,5 miligramos.

Cuando se administró una dosis de melatonina superior a cinco miligramos, no produjo mejores resultados. Otra conclusión clave es que el momento de la administración de una dosis de melatonina es clave, porque si se toma demasiado temprano, puede retrasar la adaptación a la nueva zona horaria. La incidencia de otros efectos secundarios de la dosificación de melatonina fue baja.

8. Mejores resultados para el autismo en los niños

La investigación ha demostrado que la melatonina puede ayudar a los niños con problemas de desarrollo como el autismo. Esto es importante, particularmente con tasas de autismo en aumento.

Una revisión científica de 2011 publicada en Developmental Medicine and Child Neurology  evaluó 35 estudios que tenían hallazgos relacionados con la melatonina que involucraban trastornos del espectro autista, incluidos el trastorno autista, el síndrome de Asperger , el síndrome de Rett  y otros trastornos comunes del desarrollo. Después de revisar los numerosos estudios, los investigadores concluyeron que la administración de suplementos de melatonina en los trastornos del espectro autista está relacionada con mejores parámetros de sueño, mejor comportamiento diurno y efectos secundarios mínimos.

9. Puede aliviar el tinnitus

La investigación sugiere que la melatonina puede servir como un tratamiento natural para el tinnitus . El tinnitus es una condición que causa ruido o zumbido en los oídos. Para muchas personas, los síntomas de tinnitus finalmente desaparecen a medida que se ajustan sus sensaciones auditivas y nervios cerca de sus oídos, pero para aquellos que están lidiando con tinnitus durante un período prolongado de tiempo, puede conducir a otros problemas de salud como ansiedad y depresión.

Las propiedades antioxidantes de la melatonina pueden contribuir a su capacidad para aliviar el tinnitus. Investigadores del Instituto Eye and Ear de la Universidad Estatal de Ohio realizaron un estudio en el que participaron 61 participantes. Después de tomar 3 miligramos de melatonina cada noche durante 30 días, los participantes experimentaron una disminución significativamente mayor en los síntomas del tinnitus. Tomar melatonina también ayudó a mejorar la calidad del sueño en pacientes con tinnitus crónico.

10. Alivia la disfunción de la vejiga

Los receptores de melatonina se encuentran en la vejiga y la próstata. Trabaja para prevenir elevaciones en los niveles de malondialdehído , que es un marcador del estrés oxidativo. Mediante la reducción del estrés oxidativo, la melatonina ayuda a combatir la disfunción vesical inducida por la edad. También limita las contracciones de la vejiga e induce la relajación, lo que ayuda a aliviar problemas como la vejiga hiperactiva .

Una revisión de un artículo publicada en Current Urology descubrió que, aunque los mecanismos exactos de acción aún no se conocen por completo, existe una gran cantidad de evidencia que sugiere que un desequilibrio de melatonina puede tener un efecto perjudicial sobre la disfunción de la vejiga.

Y un estudio de 2012 sugiere que la producción nocturna de melatonina ayuda a mejorar el sueño y reducir la micción nocturna habitual. La melatonina también aumenta la capacidad de la vejiga y disminuye el volumen de orina debido a sus efectos sobre el sistema nervioso central.

11. Ayuda a aliviar el estrés

Los niveles de melatonina cambian cuando experimentas estrés. El estrés disminuye las concentraciones de melatonina por la noche y aumenta la producción de melatonina durante el día, lo que se debe al aumento de cortisol, la hormona del estrés. La melatonina puede ayudar a aliviar el estrés mediante el control del nivel de estimulación experimentado por el cuerpo.

Si se siente ansioso, la melatonina ayuda a aliviar los síntomas de ansiedad como la fatiga diurna, la somnolencia, el insomnio y la inquietud. También promueve un estado de ánimo tranquilo y es compatible con la función cerebral.


Melatonina Hechos interesantes

  • La melatonina es una hormona secretada por la glándula pineal en el cerebro.
  • El precursor de la melatonina es la serotonina , un neurotransmisor derivado del aminoácido triptófano.
  • Cuando está oscuro, aumenta la secreción y la producción de melatonina.
  • Cuando es ligero, la secreción y producción de melatonina disminuye.
  • El desfase horario, el trabajo por turnos y la visión deficiente pueden alterar los ciclos de melatonina.
  • La cafeína , el tabaco y el alcohol pueden reducir los niveles de melatonina en el cuerpo.
  • Los niños pequeños tienen los niveles más altos de melatonina nocturna.
  • La luz azul emitida por las pantallas (TV, computadora, teléfono, etc.) suprime los niveles de melatonina, por lo que es más difícil conciliar el sueño.
  • La melatonina puede ser útil para niños con discapacidades del desarrollo como el autismo.
  • Algunos alimentos que aumentan naturalmente la producción de melatonina incluyen avena, plátanos, cerezas ácidas, nueces, piña y cebada.
  • El ejercicio diurno y la exposición a la luz promueven el ritmo circadiano regular de la melatonina y ayudan a garantizar niveles más altos durante la noche.

Cómo usar la melatonina y la dosis adecuada de melatonina

Puede encontrar fácilmente melatonina en su tienda de salud más cercana o en línea en una variedad de formas: cápsula, tableta, líquido, pastilla (que se disuelve debajo de la lengua) y crema tópica.

¿Puedes sobredosis de melatonina? Al igual que con cualquier medicamento o suplemento, es posible tomar demasiada melatonina. La mayoría de los médicos e investigadores recomiendan no más de cinco miligramos por día, pero las recomendaciones pueden variar según la persona y el estado.

Las píldoras de melatonina son una selección muy común, especialmente las pastillas sublinguales diseñadas para una absorción rápida. Otra opción es la melatonina tópica, que se dice que ayuda a la calidad de la piel y al sueño. Los investigadores han descubierto que la melatonina penetra en la capa externa de la piel, lo que refuerza la capacidad de reparación, renovación y revitalización de la piel durante la noche.

Actualmente no hay una dosis recomendada para los suplementos de melatonina. Es importante saber que las personas reaccionan de manera diferente a tomar melatonina. Para las personas que son muy sensibles, las dosis más bajas parecen funcionar mejor. Para problemas de sueño, debe saber que la dosis correcta de melatonina lo hará dormir bien sin cansancio o irritabilidad durante el día, por lo que si siempre está cansado , la melatonina es una gran opción para revertir esa tendencia.

Siempre es una buena idea comenzar con una dosis muy baja de melatonina y ver cómo te va. Puede seguir las instrucciones del suplemento en la etiqueta o consultar a un experto si no se siente seguro.

Dosis de melatonina para niños

La melatonina para niños a veces es útil. Si su hijo tiene un trastorno del neurodesarrollo que causa problemas para dormir, su médico puede recetarle melatonina. También se usa para tratar los síntomas del TDAH , el autismo, la parálisis cerebral  y las discapacidades del desarrollo en los niños. Sin embargo, dosis más altas de melatonina en personas jóvenes pueden causar convulsiones. También interfiere con el desarrollo durante la adolescencia debido a los posibles efectos sobre las hormonas. Siempre consulte a un médico antes de administrar melatonina a un niño.

Dosis de melatonina para adultos

Para el jet lag : 0.5 a cinco miligramos de melatonina por vía oral una hora antes de acostarse en el destino final se ha utilizado en varios estudios. Otro enfoque que se ha utilizado es de uno a cinco miligramos una hora antes de acostarse durante dos días antes de la salida y durante dos o tres días a la llegada al destino final.

Para los trastornos del sueño del ritmo circadiano en personas con y sin problemas de visión: una dosis única de 0,5 a cinco miligramos por vía oral antes de acostarse o como dosis diaria de uno a tres meses.

Para el síndrome de fase de sueño retrasada: de  0.3 a seis miligramos por vía oral (siendo los más comunes cinco miligramos) diariamente antes de dormir de dos semanas a tres meses.

Existen muchas otras sugerencias de dosificación de melatonina para diversos problemas de salud basados ​​en la investigación científica, el uso tradicional y el asesoramiento de expertos.

Cuando se trata de la dosis de melatonina para dormir, las personas comúnmente toman una píldora demasiado pronto antes de acostarse, deciden que no está haciendo el trabajo lo suficientemente rápido y toman otra. Algunas personas también se despiertan durante la noche y toman otra dosis de melatonina. Aunque esto puede no causar ningún problema grave, esta no es la forma correcta ni la más segura de usar melatonina porque cuanto más tome, más probable es que experimente efectos secundarios no deseados.

Si tiene cáncer, siempre debe hablar con su médico antes de tomar melatonina.

Dosis de Melatonina
Dosis de Melatonina

Melatonina Posibles efectos secundarios e interacciones 

¿La melatonina es segura? Es bastante seguro cuando se toma por vía oral durante períodos cortos de tiempo. También puede ser seguro para algunas personas tomarlo a largo plazo. La melatonina se ha utilizado de forma segura durante un máximo de dos años.

Algunas personas experimentan sueños vívidos o pesadillas cuando toman melatonina, y tomar demasiada melatonina puede alterar los ritmos circadianos. Otros posibles efectos secundarios de la melatonina incluyen dolor de cabeza, mareos, somnolencia diurna, sensaciones de depresión a corto plazo, calambres estomacales, irritabilidad y disminución de la libido. Para los hombres, la ampliación de senos ( ginecomastia ) y el recuento reducido de espermatozoides también son posibles. Si experimenta somnolencia a la mañana siguiente de tomar melatonina, intente tomar una dosis más baja.

Las mujeres embarazadas o lactantes no deben tomar melatonina. La melatonina es una hormona, por lo que si tiene antecedentes de problemas de salud relacionados con las hormonas, solo debe usar melatonina bajo la supervisión de un médico.

La melatonina puede disminuir la efectividad de algunos medicamentos al mismo tiempo que disminuye los efectos secundarios de otros. En general, estas son algunas de las posibles interacciones medicamentosas a tener en cuenta:

  • Medicamentos antidepresivos
  • Medicamentos antipsicóticos
  • Benzodiazepinas
  • Pastillas anticonceptivas
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Bloqueadores beta
  • Medicamentos anticoagulantes
  • Interleucina-2
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Esteroides y medicamentos inmunosupresores
  • Tamoxifeno

Hable con su médico primero antes de tomar melatonina si tiene algún problema de salud continuo o si está tomando otros medicamentos.

Nunca maneje ni use maquinaria dentro de las cinco horas de tomar la melatonina. Si toma una cantidad excesiva de melatonina intencionalmente o por accidente, busque atención médica de inmediato.


Pensamientos finales sobre la dosis de melatonina

Recuerde que más no es necesariamente mejor cuando se trata de melatonina. Una dosis más alta de melatonina en realidad puede conducir a efectos secundarios que interrumpen su descanso. Sin embargo, cuando se usa adecuadamente, se ha demostrado que la melatonina ayuda a varios problemas de sueño, ya sea por los problemas ocasionales del jet lag o por un problema de sueño más crónico, como el insomnio. Los hallazgos científicos en lo que respecta al cáncer y la salud cardíaca también son muy impresionantes.

Recomiendo mantener la dosis y la duración de la melatonina en la parte inferior, a menos que un profesional de la salud lo aconseje de otra forma en función de su problema de salud específico. Si ha estado tomando melatonina durante dos semanas o más y no ve ninguna mejoría en su sueño, entonces los problemas de sueño de su cuerpo podrían ser el resultado de otro problema, como ansiedad o depresión , y tendrá que abordar estos problemas. diferentemente.

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